Swahili

Het Swahili, ook wel Kiswahili genoemd, is een Bantoetaal en daarmee lid van de Niger-Congo taalfamilie. Het is de moedertaal van de etnische groep Swahili. Het wordt als officiële taal gesproken in Kenia, Tanzania, Oeganda, op de Comoren en in de Afrikaanse Unie. Daarnaast wordt het ook gesproken in Burundi, Rwanda, Congo-Kinshasa, Malawi en Mozambique.
De taal heeft 50 tot 80 miljoen sprekers, waarvan zo’n 15 miljoen moedertaalsprekers zijn.
Voor het schrijven van het Swahili werd oorspronkelijk het Arabisch alfabet gebruikt. Later hebben Duitse en Britse missionarissen een transcriptie gemaakt naar het Latijns schrift, dat sinds die tijd ook in gebruik genomen is.
Het Swahili is in het westen vooral bekend geworden door de disneyfilm The Lion King, waarin onder andere het zinnetje Hakuna Matata (“geen zorgen”) en de woorden simba (leeuw) en rafiki (vriend) voorkomen (bron: Wikipedia en Ethnologue).

Artikelen over dit onderwerp